营造逼真沉浸感 全景声或成为VR影视的重要突破口

当今的VR被誉为好莱坞娱乐的未来,因为它让那些科幻小说成为现实。经过2016年的爆发,VR技术就如同水一样的渗入很多地方,如游戏、在线视频娱乐、直播以及医疗、教育、军事等,影视娱乐作为其中之一,也让众多影视从业者对此抱有很高的期望。在去年,张艺谋、高群书等知名导演也纷纷宣布要拍摄VR电影,这让VR电影备受关注。

VR影视何以让用户完全沉浸其中?

VR影视的出现,同时也伴随了更多新的问题,比如,故事怎么讲?剧本怎么写?场景和声音切换怎么处理?导演摄像如何藏身?360度场景如何剪辑?如何有分寸、有节制地进行感官刺激?VR最吸引人的地方在于,这项技术能带给用户沉浸式和身临其境的体验感,所以归根结底拍出具有沉浸感的VR影视才是VR导演最首要的考虑因素。

用户的沉浸感从何而来,这就需要VR导演在电影中串联线索来保持用户的连续体验。有VR体验者表示:“在观看VR电影时,总会看到一些指向性很强的画面来引导我的视线移动,毫无沉浸感可言,这种体验真的是糟透了。”所以,在保持用户连续体验的同时引导用户视线就变成了一个很艰巨的任务。

全景声或将成为VR影视一个重要的突破口

VR 视频厂商为了营造逼真沉浸感,挖空心思提升关键技术参数,比如刷新率、头部追踪延迟、视场角、分辨率等,但这些参数中,唯一缺少的就是音频,我们可以想象全景声对VR虚拟现实的重要性。

全景声缺失首当其冲可以说是VR影视从业者,而此前参展CES的森声数字科技,就针对VR视频拍摄提供了一套完整的全景声采集解决方案,其中包括VR音频一体机Sound Pano和专业VR音频后期编辑器Scenes Studio Pro,解决了VR导演对于全景声采集的一大痛点。据悉,Sound Pano是一款针对VR导演开发的定制化全景声采集设备,旨在帮助导演解决拍摄中面临的,声画不对称、藏麦、特殊指向麦克风收音等问题。

Sound Pano保留了头型结构以及面部因素,通过自然HRTF采集,能同时录制8个方向16条音轨,实现48Khz采样率 24bit专业无损数据采集,能精准捕捉声源的方位、距离与运动轨迹,还原录制当下真实的声场关系,这就与之前VR影视中音频通过后期合成或者模拟带来的不真实感形成鲜明的对比。同时通过Sound Pano录制输出的音频文件能实现8轨合并和分离,同时不影响其它音轨信息,而且也不需要特定软件进行剪辑,它能通用现有的非编后期软件。

考虑到在后期中导演需要添加一些其它的音效,如外星人说话、恐龙的叫声等,而且同时保证方位、距离的移动,实现全景声的效果,所以森声自主研发了专业VR音频后期编辑器——Scenes Studio Pro。编辑器为VR音频后期制作提供了完善的解决方案,不仅能编辑Sound Pano拍摄的全景声,同时还能单独使用。在单独编辑一个音频文件时它基于三维坐标建模,来单独设置定点坐标或者移动轨迹,实现全景声效果。据森声技术部负责人介绍:“Studio Pro在单独使用时就相当于一个全景声模拟编辑器,它设置了相应场景的参数来模拟声场关系,如会议室、演播厅、户外环境等,可以直接使用,同时这些参数也是对外开的,VR导演也可以通过修改参数来实现自己想要达到的声场效果。”

“从外形上看就是一个圆柱体,完全没想到能解决烦恼我很久的(VR视频拍摄)声音收录问题。森声给出的VR拍摄方案,用这个Sound Pano收录全景声,还能很好的隐藏。”VR影视张导演使用森声Sound Pano同期现场录音后表示,“让我惊喜的是,还可以用全景声引导观众按照剧情观看。VR影视里面观众是相对自由的,一场枪战里面,如果声音是全景声的,那观众就能听到枪声从远到近,能听到右边的人叫主角往那撤退。观众不会环顾一圈后只能看到主角远去的背影犯迷糊,对剧情摸不清头脑,简直太棒了!”

回顾2016年的中国VR影视市场的发展,虽然确实不及预期,但无论是用户接受度、用户数量、内容都在稳定增长。作为本身就带有极强娱乐属性的影视行业,VR影视的发展有了全景声的融入,相信未来必定会出现颠覆人们想象的VR影视作品。

IMAX完成五千万美元基金募集 将在华开设VR体验中心

IMAX China 是 IMAX 在中国的子公司,并于2015年8月上市。据报道,IMAX 的全球第一家 VR 体验中心已经在洛杉矶开业了,而国内的 IMAX VR 体验中心今年也将在上海开业。

根据今天 IMAX China 公布的2016年财报显示,IMAX China 与 IMAX Corporation 共同完成了虚拟现实(VR)基金首期 5000万美元的募集。VR基金将支持制作至少25项互动式VR 体验内容,适用于包括IMAX VR体验中心在内的所有VR平台。

去年 11 月,据外媒报道,IMAX Corporation 和 IMAX China 宣布完成 5000万美元融资,参与该投资的公司包括硬件厂商宏碁、创新艺人经纪公司、华人文化产业投资基金和全球最大的传播集团 WPP 等。

随着洛杉矶 VR 体验中心的开业,IMAX 希望为这些体验中心打造优质的 VR 体验内容。

IMAX China主席葛尔方指出:

“在探索中国市场新机遇方面,我们已经在基于位置的高端VR领域迈出了具有里程碑意义的第一步——我们携手包括华人文化产业投资基金和光线传媒在内的几位重要战略合作伙伴共同完成了VR基金首期 5000万美元的募集。同时,我们也与金逸共同宣布将在中国开设首个试点的IMAX VR体验中心,预计将在未来几个月开幕。尽管公司的VR项目尚处于试点阶段,但初期取得的成果让我们倍感鼓舞。未来我们将在VR及IMAX原创内容等领域继续发力,将IMAX进一步打造为娱乐产业的领头羊。“

Ÿ此外,在大中华区,2016年新签约影院数量创纪录高达238家,超过前两年总和。截止年底,已签约待建的影院总数已达334家。新安装117套影院系统创历史纪录,较2015年增长56%,在中国的商业影院网络已达到407块银幕, 覆盖149个城市。

澳大利亚初创公司欲用VR解决员工焦虑、消极怠工问题

澳大利亚的一个名为Relax VR的初创公司,正在寻求利用VR来解决我们在工作环境中产生的压力——这种能够长时间影响我们身心健康又避之不及的压力,也同样会导致工作动力缺失、效率低下。

Relax VR 由Eddie Granswick和Sourabh Jain于2016年1月联合创立,公司目前的主要产品是Relax VR冥思应用程序,能够在谷歌纸板与Daydream View、三星Gear VR等主流头显上使用。

2016年第二季度,Relax VR同时登陆了iOS和安卓应用商店,可以实现将用户“瞬间移动”到风景绝美的全景视频中。同时,还有舒缓的音乐与抚慰人心的声音向导,帮助用户迅速地沉浸下来。

这款应用的目标很简单,就是转移用户的注意力,并且教会他们去进行压力的自我管理。

创始人Cranswick 表示,VR技术的沉浸、在场感,能够在压力控制的过程中起到关键性的作用。他认为只要能够提供用户真正需要的体验,用户就会把Relax VR变成生活中必不可少的伙伴。毕竟,谁没有压力呢?

近日,Relax VR聘请了心理学家,同时也是VR研究者Ivan Alsina Jurnet作为其首席科学家,以研究、实验Relax VR对真实生活的实际影响。另外一位创始人Sourabh Jain 本身是一名瑜伽与冥思教练,他认为Jurnet的实验,对于Relax VR的发展至关重要,这项实验也是公司今年的最重要任务。

“目前已经有一些研究表明,VR比根据传统认知行为学指导的压力释放方式更有效。我们做这件事是有科学研究支撑的。”Jain表示。

Relax VR不是唯一一个看到VR在医疗保健领域潜力的公司。2016年12月,澳大利亚健康保险公司Medibank 也发布了一款VR应用,专门提供给澳大利亚的医院使用,这款名为《Joy》的应用,通过谷歌Tilt Brush设计,可以大幅地缓解病人的孤独感与焦虑,特别是那些长期卧床不起的病人。

未来,Relax VR将加入生理指标反馈系统,搜集压力相关的生理指数,例如体温、心跳率。届时,用户将能借助报表、分析图等形式,更好地理解自己的压力,同时也能看到Relax VR对其压力释放的作用。

尽管Relax VR不是唯一一个冥思的应用,但是Jain和Cranswick认为他们的核心竞争力就在于专业。

“我自己就是一个冥思教练,我们团队还有一个心理学家。我们真正地懂得什么是压力,以及如何舒缓它。与竞争对手不同的是,他们更喜欢去开发VR技术,而对于我们来说,VR技术只是我们实现缓解压力的手段,我们不会滥用VR。”

独辟蹊径,走B2B之路

今年,Relax VR在经过数月的讨论研究之后,决定走B2B的路线。Cranswick说,将产品卖给公司与将产品卖给消费者是截然不同的两件事。当然,B2B一旦成功,盈利也是可观的。目前,Relax VR已经与数家公司谈判并达成了协议,将Relax VR变成这些公司关心员工身心健康项目的一部分。

“我们要做的,是为员工们制定一个有组织、结构化的压力管理训练。这也是Relax VR的发展重心。”Cranswick说,“不过,走B2B路线,我们将需要向公司客户提供大量的证据与实验结果,这是公司最看重的。”

为了提高Relax VR的市场占有率,走出澳大利亚,进入美国、英国、德国、日本和韩国的市场,创始人决定与一家按摩椅制造商合作,该厂商希望为按摩你上安装VR头显,此外Relax VR的客户还包括医院等单位。

VR与医疗的结合,也是我们关注的重心。特别是美国,因为那里的医院总是更快的进行技术的升级换代。一旦VR头显占领了医院,我们的机会就来了。” Cranswick表示。

目前,Relax VR正在寻求融资。有关B2B市场上的价格,该公司还没有透露。

为下代iPhone做准备?苹果200万美元收购面部识别公司

据外媒《以色列时报》消息显示,苹果已经以200万美元收购了该国新创公司RealFace,这家网络安全和机器学习公司创立于2014年,它们的核心竞争力是面部识别技术。

现在,RealFace的官网方站已经下线,不过宣传资料显示,这家公司已经掌握了一种特殊的面部识别技术,它融合了人工智能,可将人类感知带入面部识别的过程中。RealFace的软件拥有独家知识产权,支持通过“无摩擦人脸识别”来提升面部特征的学习速度。

这家以色列新创公司旗下还有款名为Pickeez的应用,它可以利用RealFace的面部识别技术帮助不同平台的用户选择和整理出图库中最好的照片。

此前,iPhone 8的传闻称苹果会砍掉传承多年的Home键,将Touch ID融合进屏幕中,同时配备面部识别专用的3D激光扫描仪。不过,现在来看RealFace的收购时间确实有些晚了,iPhone 8恐怕赶不上这项新技术了。

RealFace是苹果收购的第四家以色列公司了。2011年,它们以4亿美元买下了闪存制造公司Anobit;2013年11月,则以3.45亿美元买了3D传感器公司PrimeSense;最近的一次则是2015年,当时苹果花2000万美元收购了LinX(摄像头技术)。

WeVR联手洛杉矶自然历史博物馆打造水下VR体验

对于海洋我们有着很强的好奇与很大的向往,但是海洋世界不是我们想去就能去的,而虚拟现实就是一个很好的机会,体验海底世界的机会。

虚拟现实工作室Wevr与洛杉矶自然历史博物馆已经联手合作了,二者共同打造水下虚拟现实体验。

由Jake Rowell指导了《theBlu》的制作,时长六分钟的海底世界体验。海底的世界真的很精彩,有美丽的蓝鲸与珊瑚,还有可爱的海龟与水母。

海底最深处如同黑暗的深渊一样,我们不知道那里有什么,传说有大章鱼,会不会有四角八眼的海底怪物呢。拿起虚拟现实手电筒看看吧。

享受一下海里的寂静,暂时远离城市的喧嚣。NHMLA表示虚拟现实技术与多媒体的整合将给予游客更强的体验。

这个水下的虚拟现实体验会在四月六号到二十八号开放。

将VR进行到底 HTC确认会在年内推出移动VR头显

就在一天之前,HTC刚刚公布了公司2016年第四季度的财报,在财报会议上,HTC全球销售总裁张嘉临确认在去年4月正式发布HTC Vive之后,公司将在2017年推出一款移动虚拟现实头戴设备。而在HTC U系列新机的发布会上,在接受CNET采访时进一步确认了这个消息。

在过去的几年里,虽然HTC在智能手机业务的表现上并不尽如人意,但是公司却豪赌虚拟现实平台,并且推出了HTC Vive头戴设备,同时在与主要竞争对手Oculus Rift相比之下,Vive凭借优秀的设计和做工成为了市面上最好的虚拟现实头戴设备之一。而显然现在HTC看到虚拟现实平台的发展前景,并且愿意继续在该领域投资,确认会在今年年底之前推出一款神秘的全新虚拟现实设备。虽然张嘉临并没有透露更多的消息,但是目前能够确认的是这款新设备将支持HTC U系列新机,并且是一款移动平台的VR产品。而未来HTC关于虚拟现实的计划将不仅仅只是关于智能手机和头戴设备,同时还将有很多特别的东西,不过张嘉临并没有进行更详细的介绍。

根据我们的推测,未来HTC的这款移动头戴设备将很有可能内置移动处理装置,并且能够为移动设备带来更好的视觉体验。也许这么做会大幅增加移动VR设备的成本,在与谷歌Daydream等相比价格更高,但是至少可以扭转目前整个移动VR设备在质量上与传统VR相比的差距。

上个月,从FCC的认证清单上我们看到HTC还将推出一款Vive可穿戴设备,而这种装置很有可能会作为HTC虚拟现实设备健身追踪和移动控制器,为虚拟现实带来更多的沉浸式体验。同时上个月曝光的Vive智能手机渲染视频也进一步证实了张嘉临的说法。

张嘉临表示,目前HTC可以被看成是一家“虚拟现实公司”,而在接下来的几个月里虚拟现实将成为HTC的重点发展方向。在HTC U系列新旗舰问世不久,HTC在智能手机业务上的变现的确是一年不如一年,从公司刚刚公布的季度财报上就能看出端倪。因此虚拟现实业务对于HTC来说就显得更加重要,并且最近公司内部还专门成立了平台开发工作室,并且还将建立属于自己的移动应用商店,而侧重虚拟现实业务的发展也许会让HTC找到在市场上立足的新起点。

微软米兰新总部建成 现在你可以通过360度全景照欣赏

外媒报道,位于米兰市中心的Porta Volta区的微软意大利新总部在近日正式落成。这一新总部名为Microsoft House,同时也是米兰地区微软技术中心所在地。

该总部由建筑设计师Herzog和De Meuron操刀,微软意大利总经理Carlo Purassanta在解释道:“这幢建筑充分调动了线性和透明度两大要素,完全契合微软的愿景。”

在博文中,Purassanta表示搬迁到新总部同时也表示公司已经融入到意大利的生态系统中,加强和当地企业、初创型公司、学校和非营利组织的合作。

微软的官方Facebook页面还更新了一些新总部内部的360度全景照片。

看完这部VR电影 你就知道土著人是怎么生活的了

在本周的伦敦电影节上,一部关于土著人文化的VR影片引起了人们的关注,业界人士认为它是VR电影的一个很好示范。

这部VR影片名叫《碰撞》(Collisions),由丽奈特•沃尔沃思(Lynette Wallworth)制作,是一部15分钟长的短片。故事把你带到了土著老人尼亚里•摩根(Nyarri Morgan)的家乡皮尔巴。摩根与西方文化的第一次接触是在沙漠中见证了一场核试验。

沃尔沃思多年来一直在尝试沉浸式电影,本次她采用了VR方式来讲述尼亚里的故事,观众可以佩戴上VR头盔来观看这段360度全景视频

“在VR中,你不再是观众,而是变成了参与者,”她说。“你置身VR环境之中,感觉好像是在亲历事情的发生,这可以让某些故事变得更加有力。”

“我可以让你置身于尼亚里站立的地方,就好像他的经历发生在你身上。”

沃尔沃思说,制作VR电影非常奇妙,而我们的这段奇妙之旅才刚刚开始。每个人都可以参与这段旅程,而且它还有便携的特点,因为你可以在智能手机上观看VR影片。

大家在看2D屏幕的时候有一种泰然自若的舒适感。而由于人们对VR还不太熟悉,在观看VR影片的时候就不会有那种舒适感。

“在这部影片开始的时候,人们想要逃离屏幕上的场景。VR就是那样,你可以用它创造不可磨灭的记忆。那么为什么不用它来讲述一个强有力的故事呢?”

克莱尔•斯图尔特(Clare Stewart)是BFI伦敦电影节的总监,她说《碰撞》是一部强有力的、令人回味的作品。

“过去几年里,我们一直在关注VR空间,”她说。“沃尔沃思作品的奇妙之处在于,她作为一个电影制作人,走进了一个以设计师和程序员为主的空间。

“一场转变正在发生。当电影制作人进入VR空间时,他们通过一种更加接近电影叙事的形式来运用它。

“你如何把VR带给更加广泛的观众?我认为VR目前处在萌芽时刻,如果有合适的人参与其中,它可能会变得非常普及。

“这是未来我们观看电影的一种方式,现在是时候以创造性的方式来尝试了。”

未来就在眼前 盘点VR改变世界的五种方式

随着索尼平价VR产品PSVR的发布和Oculus进军社交领域,我们正经历一个前所未有的时代,VR将改变我们生活工作和娱乐的方方面面。同时,它还会在深度和广度上影响工业、医疗、教育、娱乐和商贸产业的发展。而我们从宣传语中获取的所谓沉浸式和超现实的体验只是VR改变世界的一种方式而已。

眼下,我们与互联网之间的连接只是二维的,在与互联网进行交互时,我们与它的最近距离在触摸屏上戛然而止,不过这一情况即将改变。虚拟现实将颠倒干坤,在浏览、购物等互联网体验上给我们带来重大的改变。同时,它也会改变我们学习、生活、交流和互动的方式。

下面,我们就来共同盘点VR改变世界的5种方式:

1. VR将把我们未知的世界形象化

大多数房地产和装修行业对概念化这一名词很感兴趣,此前它们向用户展示时只能使用模型和样板房,但随着技术的进步,各种电脑上的3D模型渲染也成了新招式。不过,对许多人来说,只是看看这些东西还是不知道新家到底会是什么样,但VR的出现将会彻底改变这样的窘境。

只要带上VR头盔,你就能漫步于新装修的虚拟房间中。在这里,你可以随意指点,哪点不满意都可以随时进行调整,挪个沙发或加个壁炉更是易如反掌,如果你不喜欢,甚至可以直接砸掉一面墙。

VR的帮助下,每个人都可将臆想中的世界形象化,而专注于此类业务的公司也已经出现。举例来说,Matterport公司声称已经将25万张图片地图融入了VR之中,几个月后用户就能在虚拟世界中造访世界各地了。

同时,VR还能在建筑行业中大行其道。设计师可以随时找出自己设计中的不人性化的瑕疵,并在建造前进行及时更改。

2. 体验式营销将不再是空话

VR改变世界的第二种方式是体验式营销,未来这种方式将在现实世界有更多应用,通过虚拟头盔,我们能事先体验到事物的真实感受。

举例来说,如果你想游历某个景点,完全可以先在虚拟世界造访一番,在这里甚至连讲解员的声音都是那么真实。

此外,VR在购物上也有自己得天独厚的优势,我们足不出户就能逛遍全世界的商店,选到自己满意的商品。

3. 降低学习新技能的难度

眼下,VR设备已经进入美国部队,成为了美国大兵训练中的良师益友。举例来说,在VR世界之中你能体验到荷枪实弹的真实战斗体验,真实程度堪比演戏,这将对士兵能力的提高起到重要作用。

同时,部队还能利用VR进行射击、跳伞、潜水等科目的训练,这将大大节省成本,更能减少危险的出现。此外,对医学院的学生来说,VR也是新的学习方式,他们无需在血淋淋的标本上操作了,戴上头盔,想解剖什么都行。而且,这种方式更为直观,且可多次重复学习。

除了军事和医学领域,我们还可利用VR学习任何技能。你无需迈出家门,就可通过与外国人面对面交流学习外语。此外,它还能带我们实地体验一些此前普通人根本没办法接触的知识,如火箭制造、电气工程、天体物理学和人工智能等。这将大大拓展我们的视野,最重要的是它可以极大的降低我们的学习成本。

4. 增强遥控能力

眼下,许多无人机已经专门为未来的VR应用预留了接口,到时带上VR头盔,我们就能跟无人机一起“飞翔”了,那种第一视角的飞行与操控感觉一定会非常惊艳。除此之外,这项技术还能用于太空探索,未来宇航员无需出仓,就能在航天器中操纵机械手完成设备的检修,我们更是可以第一视角操控各种飞行器完成对外太空的探索。因此,VR在遥控领域的应用几乎没有任何局限性。

VR头盔在遥控上的应用将让我们摆脱原本使用视频或遥控器的笨拙方式,我们即使身体未到,也能真切的感受现场的环境。

5. 轻松复制历史美景玩“穿越”

最后一项改变主要集中在娱乐领域,借助VR技术,我们可以轻松复原数百年前纽约的街景或者许多军迷魂牵梦绕的战场景观,漫步其中,想必也会感慨万千。

不过,对旧世界的复原还只是娱乐功能的一项,许多喜欢“向前看”的用户更偏爱虚拟世界。国外许多玩家已经开始想象VR版《侠盗猎车手》的样子了,同时许多剧迷也想带上VR眼镜到《权力的游戏》世界中走一遭。

不过,以上的设想都只是开始,随着技术的不断精进,未来VR的玩法会更加多样,我们的世界也会变得更加丰富多彩。