带着神农逐鹿威尼斯电影节,《烈山氏》做到的不只是“讲中国故事”

在如今VR视频行业大浪淘沙的清洗期,最好的状态就是永远在路上。对于这句话,Pinta Studios不光深有体会,同样也是坚实的践行者。

去年9月,凭借首部VR动画短片《拾梦老人》杀入威尼斯国际电影节主竞赛单元之后,Pinta声名鹊起,迅速在国产VR动画领域占据了一席之地,并由此开始了其在VR行业的“大航海时代”。

但对于Pinta来说,这一切还只是刚刚开始。不久前结束的砂之盒2018青岛国际VR影像周上,凭借第二部作品《烈山氏》,Pinta一举拿下最佳中国沉浸影像奖。而新界线最新消息,既《拾梦老人》之后《烈山氏》再度入围威尼斯电影节VR竞赛单元,证明了自己的实力。

Pinta的名称灵感来源于大航海时代——十五世纪末,哥伦布率旗舰圣玛丽亚号,以及平塔号和尼尼雅号首次远航,最终平塔号船员率先发现了新大陆。在Pinta CEO雷峥蒙看来,自己现如今所做的事,同样也是在VR视频这片星辰大海上摸索中前行。

事实上,纵观整个国产VR市场Pinta的同行者不算多,而在其中Pinta算是“纸面实力”最强劲的一家。一方面源于资本市场的支持:目前为止Pinta已经拿到两轮融资,这在为数不多的国内VR影视团队中并不多见;另一方面则是源于团队的硬实力:核心团队雷峥蒙、啊呸为阿里出身,米粒则是曾参与过《大圣归来》等多部电影创作的老司机,一如Pinta成立一周年时雷峥蒙在朋友圈所写的那样,“这艘小船因为我们最优秀的船员加入而越来越有远航的能力”。

《烈山氏》的主人公为人尽皆知的上古神话人物——神农,这是一个关于中国风的故事。不久前,界线菌来到Pinta Studios,和其CEO雷峥蒙聊了聊关于《烈山氏》的故事,以及其背后团队的故事。

探索沉浸叙事的边界

毫无疑问《拾梦老人》是成功的,入选威尼斯电影节某种意义上证明了《拾梦老人》在眼下基于沉浸式叙事艺术探索道路上的价值,而12分钟的短片涵盖了24个SKU,22个品类的产品则证明了这部作品在商业上的价值。

但从雷峥蒙的角度出发《拾梦老人》仍有遗憾,或者说在探索沉浸式叙事的道路上,雷峥蒙想要的远不止如此。从这个角度说,《烈山氏》算是在继承了《拾梦老人》的成功经验后,又一部尝试突破的作品。

“《烈山氏》就是要把《拾梦老人》当中的遗憾解决掉。”

最先改变的是制作引擎,从Unity到Unreal,雷峥蒙想要在图形图像方面有更大的突破——“设计团队像脱缰的野马一样,Unity做不到的我们要在Unreal实现一遍。”

影视出身的团队,内心往往对于图形图像有着更高的追求,尤其是当制作引擎更换为图形图像处理能力更优的Unreal引擎之后。所以在最初制作《烈山氏》时Pinta团队爆发了,从远处的山、流动的云、体积雾,到近处的树、泥土、青苔和藤蔓,画面中的每一处场景Pinta都力求完美,但很快发现了问题所在,“如果说影视特效为100分的话,我们在VR动画中一上来就做到了80分,但目前VR能够支持的帧率大概只能到50分,只能一步步降低。”

其次是叙事风格的改变。《拾梦老人》整部影片是一个很温暖也很婉转的故事,情感表露较为收敛。但《烈山氏》则采用了完全不同的叙事风格,无论是神农快速移动的镜头还是与莨菪的打斗场面,直到最后变身燃烧形态,“燃”字足以贯彻作品始终。

最让雷峥蒙在意的,是给作品一个足够吸引人的“第一场戏”。对于一部影视作品来说,开场往往能为全篇奠定基调,这是《拾梦老人》没能做到的,也是《烈山氏》想要带给观众的,“《拾梦老人》第一场戏就是聚光灯打在高速公路上, 青年人把吉他扔掉,整体结构场景比较简单。我们希望的,是按下回车键的瞬间,立马把你带到一个新的世界去。”

场景优化、探索全新的叙事风格是一个费时且繁琐的过程,雷峥蒙告诉我们,整部作品从立项到最终优化完成,6个月时间经历了3到4次大方案修改,小范围优化不计其数,但为Pinta带来的收益显而易见——在不断摸索中,找到VR实时渲染的技术边缘,完成技术沉淀。

发行和商业变现

从某种程度来说,《拾梦老人》的成功成就了Pinta Studios。但雷峥蒙内心清楚的认识到,《拾梦老人》的影响力来源,并非在作品发行本身,而是入选威尼斯国际电影节。

“客观思考这件事后,我不会觉得这届观众不行,我在反思怎么才能让观众觉得作品是可以的。”

电影节驱动的发行模式,正是雷峥蒙反思过后的结果——在没有办法评价作品好坏的情况下,找到令观众信服的第三方作为评判依据。这或许是现阶段行业现状造成的无奈之举,但至少从目前来看这样的方式取得的效果远远优于直接发行。

为了保证观众能以比较好的状态去看到这部作品,雷峥蒙透露《烈山氏》只会在Steam、PSVR、Oculus等内容平台上进行发行。此外,Pinta将携手Jaunt联合出品,后者将成为《烈山氏》的独家发行方,这也是Pinta首次尝试联合出品的模式。

熟悉《拾梦老人》的观众一定不会忘记其中大大小小的商品植入,但在《烈山氏》当中,雷峥蒙又有了全新的玩法,“关于商业合作,我们看的很清楚,在不改变核心人物性格的情况下,改变某些动画行为,是促成我们合作成功的前提。”

和《拾梦老人》的商品植入不同,《烈山氏》正在尝试通过AR的方式进行,通过支付宝和京东的AR扫一扫,扫描相关品牌,便能出现神农的形象介绍品牌概括,甚至最后还能在神农的指引下领取相应的优惠券。

雷峥蒙介绍,目前已经和港荣蒸蛋糕以及爱康国宾达成合作,两大品牌均或多或少的和神农这一形象契合,“港荣蒸蛋糕一直都在追求食物本真,寻找食物最原始的状态,神农做的也是在追寻植物本身的属性;爱康国宾则是对身体全方位的保护,这一点和神农更是完美匹配。”

但对于雷峥蒙来说,本次合作最让他看中的地方在于,通过与两大品牌达成合作,所有的合作方都将成为《烈山氏》的入口,未来潜力巨大。更何况,通过这些商业合作还能为Pinta带来一定的现金流。

故事写在国际舞台也写给自己

“厉山氏,炎帝也,起于厉山,或曰烈山氏。”

短短十几分钟的时间,《烈山氏》以VR这一媒介刻画了从反色世界到内心的折磨再到无底深渊以及最终自己的主场四幕故事。而这也形象的讲述了神农收服一株植物的全过程。

都说一千个读者心中就有一千个哈姆雷特,同样虽然都是“炎黄子孙”,但想必每一个人心中的神农都会有所不同。作为中国上古神话中的典型人物,你能在《烈山氏》中找到太多和史书记载契合的地方,比如神农的水晶肚、带牛角的半人半兽形象以及神农百草鞭等等。但你又能够在《烈山氏》当中找到一些似乎和我们想象中不太一样的地方,比如《烈山氏》中的神农并不健壮,相反是个瘦弱灵巧的大叔形象,再比如神农用于记录植物属性的龟壳。

雷峥蒙告诉我们,关于《烈山氏》,Pinta要做的就是以现代人的审美观来阐述这个中国风题材的小故事。

选择中国风题材, 《拾梦老人》的成功给了雷峥蒙很大的信心,也给了他更大的野心——“全景视频的市场基本是面向全球,我觉得就应该在国际舞台上展现更中国风的东西,也是年轻一代身上应该背负的一点点使命。”

《拾梦老人》讲述了一个关于梦想的暖心故事,雷峥蒙表示,《烈山氏》讲述的是自我超越的故事,“神农在收服每一株植物的背后都有一场波澜壮阔的经历,这也是神农不断自我挑战自我超越的过程。当然,这个故事也是说给我们自己听。从创业到现在,我们经历了很多困难,现在正在经历困难,未来还会有新的挑战等着我们,我们也要通过不断的积累克服困难,迎接新的挑战。”

雷峥蒙提到的困难,并非只是Pinta所面临的,几乎全行业都面临着这样的现状,“VR行业整体商业化的程度还是偏低了。”

一般来说,文化作品主要的商业化模式包括版权、商业合作以及授权衍生三部分,这其中成熟产业最大的收入来自于版权。但目前的VR行业,版权市场成长速度慢,未来很长时间也难以发生太大改变。产业链不健全,成了不少国产VR内容厂商心中的痛。

写在最后

当雷峥蒙站在青岛国际VR影像周领奖台时,实际上Pinta第三部作品也即将制作完成。雷峥蒙透露,第三部作品对于图形图像的探索将走向另一个极端——纯手绘风,无需物理写实,在性能优化方面尝试做到机制,并尝试登陆一体机。

在内容创作方面,Pinta一直遵循的原则是:做文化电影最有意思的事情是不断的更新和创造。所以你看到,Pinta的每一部作品出来,目标并非是超越过去的自我,而是不断在新的领域挑战新的东西,并在不断的挑战过程中,探寻有趣内容的边缘和底线。

另外,“神农大战莨菪”的故事并非《烈山氏》的终结,在雷峥蒙的心中还藏着一个大胆的想法,“神农尝百草的故事我们只讲了一种,但实际上关于那段时期还有很多故事没有讲。关于上古时期,大家都有零碎的知识点,却没有连续性的完整故事记录,我帮大家串联起来,这就是机会。”

雷峥蒙透露,后续或许会以“烈山氏”的视角,制作大电影讲述一系列的故事。但相较于VR影视来说,大电影会是一个成本更高周期更长的制作过程,这些都是后话。

《银翼杀手》原著作者的小说将制作成VR电影

Secret Location表示,它将把《银翼杀手》原著作者Philip K. Dick的短篇小说《The Great C》改编成VR电影

这部VR视频动画电影将于今天在威尼斯电影节首映,并于2018年第四季度首次亮相。它的故事线条丰富,动画环境优美,配乐动人。

《The Great C》将观众带到一个后世界末日的景观,其中人类的残余被一个名为The Great C的全能超级计算机统治。每年,附近的村庄被迫派一个年轻人去朝圣安抚神秘的机器——这是一个没有人回来的旅程。

这个故事讲述了克莱尔,一位年轻女子,当她的未婚夫被召唤参加一年一度的朝圣之旅时,她发现自己的生活被颠覆了。克莱尔被迫离开她村庄的安全区域,必须决定是否接受这个严酷社会的规则,或者反对现实她世界的压迫。

在《The Great C》中,Secret Location希望通过在编辑、构图和故事结构等领域利用电影技术来推动电影体验的界限,并使它们适应新媒体,让VR体验更走心。这种电影语言与实时,房间规模的角色和环境融合在一起,以VR视频为量身定制的讲故事风格吸引观众。

这将是有史以来第一次将Philip K. Dick的故事改编成VR。内容将可支持Oculus Rift、HTC Vive等。

国产作品《无主之城VR》、《烈山氏》、《地三仙》杀入威尼斯电影节主竞赛单元

7月25日获悉,世界三大电影节之一的威尼斯国际电影节公布了2018年主竞赛单元提名名单,由爱奇艺出品的《无主之城VR》、由Pinta Studios(平塔工作室)出品、Jaunt中国联合出品的国产VR视频动画电影《烈山氏》以及Sandman Studio的《地三仙》成功入围竞赛单元的叙事小组,其中Pinta Studios和Sandman Studio已经是第二次入围威尼斯影展的VR单元。

《无主之城VR》是爱奇艺VR打造的首部全CG科幻大片,改编自爱奇艺2019年同名超级剧集《无主之城》,由不闹映画配合承制完成。影片讲述了在人工智能已经觉醒的未来,观众扮演的超级人工智能π无意中卷入了人类与机器人的纷争,被迫踏上了一场惊险逃亡之旅……

而《烈山氏》则取材中国上古神话“神农尝百草”,讲述炎帝神农偶食致幻毒草莨菪,并在幻境中与毒物幻化之妖兽大战。

《地三仙》讲述了一个关于建国后集体成精的萝卜们的故事。这是个轻松愉快的喜剧,游戏性会更强,玩家将与三个小萝卜进行一段紧张有趣的探险。除了为体验者构建一个别样的场景,交互的引入也同样是为了通过增强临场感而丰富整场沉浸体验,更大程度上调动参与者的情感共鸣。

国内三作品成功杀入威尼斯电影节VR视频主竞赛单元,对整个行业来说无疑是一大强心针,期待它们的优异表现!