西雅图国际电影节VR区引入Pixvana新功能Auto Play

西雅图国际电影节(简称SIFF)将于本周晚些时候举行,与大多数当代电影节一样,SIFF将拥有自己专属的VR区。如何向广大观众展示身临其境的VR电影可谓是一项挑战,因此SIFF宣布与沉浸科技创业公司Pixvana合作,运用该公司的SPIN Studio平台和Auto Play功能为电影节增色。

SIFF VR Zone将利用Pixvana开发的全新VR Casting(注塑)技术,该技术可将内容从SPIN Studio分发到多个VR头显,轻松管理。另外,Auto Play的加入旨在为与会者提供无缝体验,在观众戴上头显时自动启动选定的VR节目。观看者无需使用头显遥控器,并且有效避免了从VR体验中闪退这种意外情况。

目前确认的SIFF VR区内容包括:《Space Explorers: A New Dawn》、《The Other Dakar, The Visigoths》,《Dreaming in Za’atari:Stories After Syria》、《Aeronaut》等等。

“在SIFF中,我们致力于将电影创作者的创意,转化为沉浸式的观影体验,并通过展示这种新媒体中电影制作的特质,让来自世界各地的观众感受到VR视频的力量,”SIFF执行官Sara Wilke表示。“Pixvana的技术可以为与会者提供最高品质的观看体验。我们很高兴能与Pixvana合作推动VR这种独特的电影体验的发展。”

从圣丹斯到戛纳,为什么说VR电影的商业模式正走向成熟

当今年美国圣丹斯电影节在统计交易额时,《Spheres》并未计入在内。《Spheres》被VR视频影视发行公司CityLights以7位数(140万美元)收购。这也将成为电影史上的一座里程碑。

《Spheres》的完整版将在Oculus Rift上亮相,之后CityLights将进一步拓展该系列的发行渠道。《Spheres》是在Oculus和Intel的支持下制作出来的。

目前只公布了《Spheres》的第一集“Songs of Spacetime”。影片中观众将进入黑洞的中心,去探索宇宙中歌声的源头。在这段交互式VR体验中,引力波的突破性发现将改变我们看待宇宙的方式。

《Spheres》的成功对于今年的戛纳电影节(Cannes Market)新开设的创新单元“Next”来说,无疑是一个好消息。这一单元将展示25多部影片,比如Christopher Nolan执导的《敦刻尔克》和Wes Anderson执导的《犬之岛》等。

在今年的戛纳电影节中,专门设置了VR放映厅;吊舱式旅行者座椅,其程序可用于操控观众的座位,比如剧烈的晃动,以及带有刺激感官的效果;另外还有由英特尔全球内容科技战略师Ravi Velhal主持的,关于影院VR体验和沉浸式科技未来的主题会议。

另外,据2月份的研究和市场调查显示:今年VR市场的市值达79亿美元,预计到2023年将达到340.8亿美元。VR在游戏和娱乐领域的广泛应用被视为收入的主要驱动因素。

而史蒂文·斯皮尔伯格执导的VR主题影片《头号玩家》创造的5.54亿美元的全球票房,只是激发了人们对VR的兴趣。要说VR在5年后的发展趋势——电影与Oculus Rift之间的合作,会如何演变?如何融入到叙事电影制作和戏剧展览中?这仍然是一个悬而未决的问题。

“在VR视频中和电影院观看电影是完全不同的体验。但是正如MPAA(美国电影协会)指出的那样,大多数消费者都会选择多个平台,通过多种渠道获得观影体验。所以如果他们在电影院时,能引起他们对VR的兴趣,我认为这对于VR的整体发展势头将会有很大的帮助。”美国影院业主协会媒体研究的负责人 Phil Contrino表示。

戛纳电影节的执行总监Jerome Paillard说,一个完整的VR电影产业链条,应该包括赞助、广告、品牌植入、以及来自电影院这样的VR线下渠道的分成。

目前,VR电影并没有形成一个完善的商业模式,所以我们不能说圣丹斯电影节打开了市场。《Spheres》这个项目获得了一定的成功,但之后能否再创辉煌还有待观察。VR视频还处于早期的发展阶段,但由于它受到不同品牌的关注和兴趣,这对技术公司来说是个好消息。”

与此同时,影院巨头们也开始尝试运用新技术打开市场。Imax已推出了七个VR中心,其中一些是与AMC Theatres和Regal Cinemas合作,分别设在在纽约、洛杉矶、多伦多、英国曼彻斯特、曼谷和上海。

除此之外,Imax还设立了一个价值5000万美元的“VR内容基金会”,并与华纳兄弟和Home Entertainment合作,共同合作、制作VR项目(包括动作冒险电影《正义联盟》)。

美国AMC影院(包含21世纪福克斯公司、美高梅电影公司MGM、华纳兄弟等)为科技创业公司Dreamscape Immersive投资4000多万美元,并预计在明年开放6个“VR影院”。

喜满客影城(Cinemark)将于今年夏天在其旗舰剧院“West Plano”开设VR体验。今年4月份,美国帝王娱乐集团(Regal Entertainment Group)推出了一款以交互式AR为特色的新型可收藏的电影杂志。

戛纳电影节在过去三年中一直致力于在其Next单元中引入VR元素。继圣丹斯电影节、SXSW科技艺术节、翠贝卡电影节和威尼斯电影节这四大电影节之后,成为第五个引入VR影片的电影节。2017年,VR短片《肉与沙》成为首部进入戛纳正式展映单元的VR作品。这些国际主流电影界的消息一定程度上显示了VR在电影行业的重要性,戛纳电影节的口碑也因此得到了提升。

“在过去的几年里,电影业已经发生了巨大变化,VR不仅是一种新兴技术,同时为电影视听语言带去了新的变革。”Aronofsky表示:“观众希望随时随地都可以看电影、听故事,这是一件好事,但这可能意味着VR参展商需要打破管理,并重塑电影的表现形式。”

《卡罗大冒险: 巨蛋》测评:影游结合,首款支持位移的VR电影

提到VR电影,很多人会想到Oculus Story Studio打造的《Lost》、《Henry》、《Dear Angelica》。这些VR电影在剧情、交互等方面进行了尝试,并获得了一致好评。

而直到目前,VR电影的概念依然饱受争议。有人说VR电影其实本质上就是游戏,相比传统电影的拍摄办法,VR电影的整个创作系统似乎是与前者相违背的;而也有人坚信VR电影会最终颠覆传统电影。

究竟谁对谁错?一时半会还真分不出个“胜负”来。而直体验了VR电影《卡罗大冒险: 巨蛋》(英文名Cairo’s Tale: The Big Egg)之后,才似乎找到了这个问题的答案。

一般来说,国内VR视频主要以单一叙事为多数。而《卡罗大冒险: 巨蛋》是少有的具有完整世界观的VR电影作品。

在体验过程中,故事的主线围绕着一个莫名而来的蛋展开,向观众讲述了主人公卡罗和好友呆瓜鸡从第一眼看到巨蛋从天而降的极度恐惧到最终与蛋建立真挚友谊的故事,具有较强寓教于乐的效用。

斥资近300万,只为打造影游结合精品

《卡罗大冒险: 巨蛋》仅有7分钟时长,而响山科技(《卡罗大冒险: 巨蛋》制作商)创始人史渊却告诉87君,这样一个短片却是斥资近300万打造而成的。

而在体验过程中,不难发现《卡罗大冒险: 巨蛋》从画面呈现、交互方式上做出了多处创新型的尝试。

声光效取代对白

在影片的开头,一个小机器人在地面上缓慢行驶。但机器人只有一个茶杯的大小。然而,小机器人发出的“哔哔”声立刻吸引了我的注意力,循着声音便很快找到了它。

紧接着,它从地面飞起跃然到桌面却不知为何一头撞上了桌面中央的花瓶,花瓶中无数蓝色蝴蝶组成的花瓣瞬间翩翩起舞起来。训着它们飞行的轨迹,我刚好看到了呆瓜鸡从二楼走下。

上面描述的是VR视频开头的一小段,不难看出整个过程中没有任何对白出现,只是通过音效和光效来引导观众的关注点。实际上,这部VR电影全篇都没有对白,而是全程通过主人公的动作、眼神、声音和光效完成对故事剧情的层层递进。

在体验过后,对这样的交互方式并没有感受到不适应,反而觉得有一种更强的沉浸感。而当你关注人物的表情和动作时,人物形象也就在你的眼里活了起来。

支持小范围位移

电影的最后,悬挂在房顶的巨大吊灯突然掉下,而它刚好就在我的头顶上。下意识之下,我做出了快速躲闪的姿势,有趣的是竟然真的躲过了挨砸的结局。

对此,史渊说,这部VR影片采用了游戏中使用的实时换面演算技术,实现了VR电影与观众的实时交互。简单来说,你可以通过位移实现小范围内的空间漫游。

在这之后,第二次体验了电影——当呆瓜鸡在画板上画画时,滑板实际上是背对观众的,如果便尝试绕过画板凑上去看,就可以看到正面呆瓜鸡正在画板上画水果。

一般来说,VR电影在制作完成之后就是360度视频,无论观众如何移动,视频中的位置是不会改变的。而《卡罗大冒险: 巨蛋》却支持小范围的随意移动,这使得交互更加自然,增强了沉浸感。

实现上面的创新性观影体验并不容易。

史渊表示,《卡罗大冒险: 巨蛋》主体其实相当于一个一气呵成的长镜头,长达7分钟,关于角色的走位、时间点节奏都是非常复杂的调整过程,对于团队来说是个高挑战。

另外,为了保证画面的精细度,该影片选择了UE4引擎,而再加入实时换面演算技术,这会很大程度上增加制作的成本,这也是此次《卡罗大冒险: 巨蛋》的制作斥资近300万的最大原因之一。

而对于史渊来说,这一切的付出都是值得的。早在《卡罗大冒险: 巨蛋》之前,响山科技就在动画、电影、游戏领域布局过《卡罗大冒险》的其他作品,而培养公司的专属IP是史渊一直以来坚定地信念。

总的来说,《卡罗大冒险: 巨蛋》的画质精美、完整的故事剧情和创新的交互体验为这部仅7分钟的VR电影加分不少。但在实际体验中,在没有提示的情况下很难发现可位移的这个创新点,如果在序幕部分加以说明或许会更好。