VR如何与老年痴呆症做斗争?VR游戏,VR电影齐上阵

任何患有痴呆症(阿尔兹海默症)或接触过这类群体的人都能体会到这是一种残酷、痛苦的综合性病症,病人的认知功能会一步步退化,包括记忆力、语言能力和行为能力。仅美国就有550万人患有阿尔兹海默症,研究人员一直在寻求治愈方法,但从2000年到2014年,与阿尔茨海默症相关的死亡人数几乎翻了一番,找到治疗方式迫在眉睫。

有一组研究人员希望,通过一个高度上瘾的VR游戏来提供阿尔兹海默症治疗研究中所需要的数据——用户可以在阳光明媚的热带水域航行,穿行在波涛汹涌的海面。

由英国阿尔兹海默症研究所、德意志电讯公司、伦敦大学学院(UCL)和东英吉利大学(UEA)合作开发的“Sea Hero Quest VR”被用于广泛收集有关人类空间导航的数据,未来将通过交叉检测来自健康人士和痴呆症患者的航行数据来确定早期阶段的痴呆症患者。

虽然这个想法听起来似乎不太真实,但UEA的研究员Michael Hornberger博士从2014年开始就一直在琢磨这一想法,当时他参加了一个科学会议,这使他认真思考了使用游戏来收集数据。

Hornberger说:“我意识到导航是许多在线游戏的一部分,因此是可以用来衡量人口导航水平的,这将创造一个导航基准,用来诊断我们的患者。”

“Sea Hero Quest VR”从推出以来已经吸引了大量的用户,最初的移动版App下载量在三百万次,上周刚推出的VR版已经有4万多次下载。移动版为研究人员提供了前所未有的航行数据,创造了纪录,两分钟的游戏相当于五个小时的实验室研究。

换句话说,使用传统的实验室研究方法,研究人员要用9000年才可以收集到“Sea Hero Quest VR”所收集的数据。然而,VR版本是为了创建更直观和身临其境的航行体验而开发的,旨在改善移动版的体验。

Hornberger说:“VR让我们能够在人们发现阿尔兹海默症之前检测出那些微妙的变化。”

研究小组已经开始分析数据,由Hornberger领导的阿尔兹海默症患者进行VR游戏的临床试验也已经开始。尽管“Sea Hero Quest VR”项目仍处于为期两年的设计计划的早期阶段,但Hornberger认为VR将在未来10到20年里在阿尔兹海默症的研究和治疗中扮演多重角色。

Hornberger补充道:“我认为VR可以很方便地用于今后痴呆症的诊断、康复,这是非常直观的,它可以以生活化的方式对潜在的患者进行检测,同样,它也可以测试潜在的治疗方法对患者的作用。最后,一旦我们有了可以阻止这种疾病的药物,那么这对患者的康复来说是非常有用的。

虽然像Hornberger这样的研究人员正在使用VR技术来收集数据,为未来治疗痴呆症提供重要帮助,但目前还有一些人在运用VR提高人们对痴呆症患者生活的认识,并为那些患有痴呆症的人提供慰藉和愉快的体验。

慈善组织——阿尔兹海默症研究机构也参与了“Sea Hero Quest VR”的探索,他们与谷歌、VISYON和UCL合作,创造了“A Walk Through Dementia”。这是一部VR电影,展示了一些不太为人所知的阿尔兹海默症患者的现实生活和感受。

英国阿尔兹海默症传播与参与负责人Laura Phipps博士说:“我们希望这款应用能改变大众认为阿尔兹海默症患者只是丧失了记忆的观点。所以,用户在体验过程中会遇到一系列症状,包括误解、迷路、认错人,以及视觉空间和记忆问题。”

该团队尽力使VR体验更真实,在制作之前,团队从论坛和书籍中收集并分析了阿尔兹海默症患者的资料。阿尔兹海默症患者构成的核心小组提供了素材,帮助团队完成了使命,创造了最真实的体验。然而,他们很快就意识到,人们对阿尔兹海默症的体验并没有一种“普遍适合”的方法,而且该团队试图在VR电影中描绘这种情况。

Phipps说:“我们不可能确切地知道患有阿尔兹海默症的人是如何生活的,每个人可能会有不同的症状。对于某些症状,比如当你意识到自己已经迷路时的恐慌感,我们已经在用VR创造这种‘感受’,而不是精确地建模。”

Phipps说:“这主要是由善意驱动的,各方都希望为阿尔兹海默症提供完全不同的,能改变现状的东西。”

“Wayback”是一部旨在为阿尔兹海默症患者重新点燃幸福回忆的VR电影,它是在类似的合作中创造出来的。由Gray London的高管Dan Cole和Andy Barnett创立的“The Wayback”诞生于Cole对“Catatonic”这一VR内容的高品质视觉印象。

Cole说:“这让我们考虑到我们是否可以使用VR来帮助人们回忆起消失的记忆,以及这些记忆是否对痴呆症患者和他们的亲人有价值。”Cole的父亲被诊断患有老年痴呆症,他说:“从个人经历来看,阿尔茨海默症最棘手的问题之一就是,随着疾病的发生,人们的对话将会变得非常艰难。因此,我们的目标是创造一种能够激发人们和亲人之间对话的东西。”

目前,只有一部分计划中的VR电影拍摄试播集能够播放,这些VR电影旨在将痴呆患者带回不同时代的标志性时刻。这个试播集成功地在Kickstarter上众筹了3.5万英镑,还有艺术家、编辑、音响工程师、制作人以及那些对这个项目充满激情的人们的无偿付出。

Cole指出,如果没有“令人难以置信的善意让这个事情发生,那么‘Wayback’根本就不可能实现。”这个团队目前还在对试播集进行包装制作,计划在接下来的几个星期内全部发布。

从空间航行收集数据到将痴呆症患者送回过去的美好记忆中,VR技术在与阿尔兹海默症的斗争中扮演着重要的角色。你也可以加入,通过“Sea Hero Quest VR”为研究人员提供数据,支持那些旨在教育、培养意识和为阿尔兹海默症患者提供快乐的项目。

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