全球快递巨头UPS将全面启用VR培训

8月15日,UPS在官网上发布新闻,表示9月份起将全面启用VR培训以代替传统的培训方式。

UPS是世界上首屈一指的快递公司,每个时刻都有数百万快件的运送工作量,所以UPS对于员工培训一直以来都很上心。为了确保工作链的高速性和高效性,UPS需要持续对员工培训做出调整,以满足不断增长的质量服务需求。据此,UPS选择VR作为培训的主要手段。

UPS内部技术人员称,UPS的学员将戴着类似HTC  VIVE这样的头显进行训练,在培训模块中训练识别道路危险信息的能力,而VR显示屏呈现的360度街景可以做到高度仿真。Juan Perez是UPS信息与工程首席执行官,他认为VR技术提供了安全培训的新渠道,恰恰符合UPS一直以来秉承着的安全第一的理念。

此次UPS将采取全新的VR教学系统,取代以前操作触屏面板的驾驶练习。为了增强VR培训的效果,UPS加入了一些其他硬件,如沃尔玛的黑色星期五模拟器。由于高效率和低成本,VR培训正慢慢为市场接受,不仅仅是UPS,现在有越来越多的公司选择通过VR培训的方式来训练员工,以此代替费用昂贵和耗时的常规培训方法。

据了解,VR培训也只是UPS使用XR技术简化培训流程的第一步,根据官方表示,这项VR训练目前专门为运输车司机而设计,未来UPS还将使用AR技术应用于工作人员收发快递等其他操作的培训。

迪士尼新语言动画 让VR角色说起话来更真实

近日,一篇由迪士尼研究所和几所大学的研究人员撰写的论文发布,文章介绍了一种基于深度学习的程序语言动画新方法。

该系统对人类说话录音进行采样,并使它自动生成匹配的嘴型动画。该方法可以应用到从提高管道动画的效率到使VR社交更有说服力,它可以在VR社交中实时化地呈现角色的演讲内容。

迪士尼研究所、加拿大东加利福尼亚理工大学和卡内基梅隆大学的研究人员撰写了这篇题为《广义语音动画深度学习方法》的论文。论文描述了一种已经用“深度学习/神经网络”方法训练的系统,利用单个扬声器8小时的参考画面(2543句),教导系统根据不同的语音单元(称为音素)配合生成不同嘴型及其组合。

经过训练的系统可以自主分析来自任何扬声器的音频,并自动产生相应的嘴型,然后将其用于动画模型的自动语音生成。

VR中,该系统可以通过用户语音实时对应虚拟角色的嘴型,使其更加逼真。

一些社交应用已经在使用各种系统进行嘴形跟踪。Oculus为Unity提供了一个嘴型同步插件,其原理是基于音频输入来确定角色说话嘴型。然而与迪士尼提供的新系统相比,细节性和准确性都差了些。

卡梅隆:态度有所转变,但全景视频并非VR

詹姆斯·卡梅隆是好莱坞最著名的导演之一,其代表作《泰坦尼克号》和《阿凡达》是世界上最优秀的电影之一。卡梅隆也是电影制作技术创新的布道者。尽管过去曾一度耻笑,但我们了解到卡梅隆对VR的最新看法表明他已经产生兴趣,只是仍然在采取务实的态度。

卡梅隆执导的《终结者2:审判日》3D版即将上映,而他在接受采访时表示他正在等待VR的交互性证明——证明可以创建一种新的艺术形式和一种新的电影形式。

听我说,我认为…你知道VR对我来说只是一种无趣的想法,因为我已经…我们创作《阿凡达》电影时的方法…我每一天都在VR环境中工作。当我完成这些访谈后,我将在今天剩下的时间里继续在VR中工作。这种交互性是否可以创建一种新的艺术形式,一种新的电影形式…我正在等待它证明自己。

卡梅隆十分清楚简单的360视频和更逼真的VR视频实时渲染之间的差异,他同时表示自己圈子中的大多数人正在合并这两者。但显然,他更倾向于探索后者。

我会告诉你,如果我当时没有在制作《阿凡达》(续集),如果那没有占用我如此多的时间,我将尝试实验性VR。现在大多数人都在说当前的VR不是VR,这实际上只是全景相机。而且因为你没有任何空间控制,你只能在环境中环顾四周,而这并不是真正的VR。在真正的VR中,你可以四处走动。而且当你位于环境中时,你对自己的位置拥有很大的控制权。

卡梅隆指出,尽管现在游戏引擎的功能越来越强,但现在仍无法实时渲染出《阿凡达》视觉复杂度的电影。然而,当时机成熟时,他将准备加入其中。

但要制作出《阿凡达》中那种图形质量的(实时交互式VR),我认为这仍需要几代的技术发展。《阿凡达》电影中的一帧都需要大型渲染农场花费100小时的时间。所以我们离能够实时渲染出这一级别尚有数十年的距离。或者是10年。但只要能实现这一点,那我会说让我们在真正的VR中制作电影吧。

在2015年,卡梅隆对电影领域应用vr技术持更多的怀疑态度,但现在他似乎已经越来越相信这项技术作为电影媒介的潜力。确实,我们今天无法实时渲染出《阿凡达》,但在最新的实时渲染进步和把电影级别的资源带到VR之间,我们可以很快实现卡梅隆能够接受的保真度级别,甚至比他想象中更快。