VR是否能够改变媒体叙事的方式?

记者的目标是向观众传达故事。作为一名记者,他需要将故事以客观有效的方式传递给听众。
在广播出现之前,最初的新闻报道是通过纸面书写以及照片的形式。随着互联网的出现,人们又将获取新闻的渠道从电视转向了互联网。现在由于VR的普及,新闻传播又一次获得了巨大的飞跃。
沉浸式的环境对于观众的影响是不可否认的。《纽约时报》用他们的第一个VR故事——《TheDisplaced》来唤起人们对于VR的意识。这讲述了故事三名因战争被迫逃离家园的儿童。
这个故事采用360度相机拍摄,能够记录整个故事的环境。《纽约时报》向用户们分发了120万个谷歌纸盒眼镜。这些读者可以通过自己的智能手机,利用谷歌纸盒眼镜来观看这个故事。通过这个故事《纽约时报》推出了一种全新的叙事方法——沉浸新闻。
360度新闻也被成为沉浸新闻,对媒体机构有着很大的影响力,比如《纽约时报》、《赫芬顿邮报》、《卫报》、《时代》和最近的美国有线电视新闻网。这几家重量级的媒体机构都有自己的VR制作团队以及解决方案,能够源源不断地提供360度新闻。
虽然这些故事得到了很多的关注,并且产生了影响,不过制作起来很复杂,也很难分发。那么其它一些愿意提供沉浸故事的小型媒体又怎样呢?
幸运的是,有很多软件的使用方法,让你可以创造VR故事并且在线分发。用户可以使用VR发布平台,这能够更简单地使用现场画面,然后通过故事将其串联起来,之后发布在网页或者是社交媒体上。这样用户就无需自己开发软件了。
这种类型的沉浸式新闻已经被全球的新闻院校所采用。比如,美国雪城大学的Newhouse学校、密歇根国家新闻学院、密苏里堪萨斯大学新闻学院等。
这时候能够改变人们看待新闻的角度以及新闻的传播方式?或者能,亦或者不能。如果考虑到分发,VR还有很长一段路要走。虽然360度视频可以在每一个设备上观看,不过最好的观看方式还是通过虚拟头盔。这些VR头显的价格从10美元到600美元不等。或许将来,家家户户以及每个人的口袋中都有一个VR头显。

阿凡达艺术总监制作VR系列动画片 将在家庭和影院同步上线

在传统电影行业看来,要是某位大导或者小金人得主开整VR,就意味着这事“真的要搞大了”。所以当洛杉矶虚拟现实公司(VRC)周一宣布自己将制作新的VR动画系列短片,同步登陆影院和VR头显时,几乎所有影视和娱乐媒体都争先恐后报道这一消息,并且采访了VRC的几位创始人。

People在相关报道的第一句就是:Virtual Reality is about to get even bigger。

之所以VRC的一条消息给到媒体这个“要往大整”的感觉,因为其联合创始人Robert Stromberg手握奥斯卡两尊小金人,是电影《阿凡达》的艺术总监,VRC此前为福克斯大片《火星救援》制作的VR体验在行业内外都很知名。

此次VRC宣布制作的VR动画系列短片名为“Raising a Rukus”。描述两对兄弟姊妹跟他们的淘气宠物汪星人Ruckus,浪迹天涯的各种魔幻历险故事。每集大约12分钟。今天春天将在加拿大院线上映,夏季会登陆北美院线。

Robert Stromberg在接受媒体采访时说,“Raising a Rukus”是VRC针对家庭娱乐的首部VR动画短片,“它们看起来就像那些皮克斯的小短片,但是我们做的是VR体验。”Robert Stromberg在介绍该系列作品时表示:在某些故事中,观众会从不同角色的视角进入故事,因此VR将会给这部系列作品提供了不同的叙事方式和角度。

Robert Stromberg在创建了VRC和制作出“火星救援VR体验”之后,被认为是好莱坞最著名的VR制作人之一,他对VR的看法是:这是一个非常强大的媒介,同时正在慢慢热起来并持续发展中,不会是一个一夜成名的事情。“这非常强大,假以时日人们一定会意识到它的力量。”

在谈及VRC时, Stromberg也是很称职的PR:“我真的很自豪能跟VRC站在一起,我们正在一片混沌的黑暗中引领一次飞跃,当VR的地平线上升起第一缕阳光时,我们就站在那里。”

目前VRC已成功融资2500万美元,其中包括去年由中国恒信移动领投的2300万美元A轮。

对于 Stromberg和他的VRC是否能拍出“皮克斯水准”的VR动画短片,IN2倒是不担心。这件事比较开脑洞之处在于:这个短片系列分成普通院线版和家庭VR体验两个渠道发行。一方面能站住在大银幕上的票房和观众,另一方面家庭的VR体验版不仅相当于再卖一轮“周边产品”,而且两者相辅相成,互相宣传和推广,实在是对一个IP的深度发掘和有效利用。12分钟的片长,大银幕、VR两相宜。

VRC在对谈及这个作品的发行时,也有说明是想避开目前流行的所谓“好莱坞特许经营”的路数,建立自己的IP。这不禁令人想到类似IMAX新落成的那些VR影院,不仅坐等好莱坞制片厂拨出“市场预算”去制作VR体验,而且期望制造“窗口期”来跟VR内容平台争票房。目前看来,要是更多像VRC这样,有实力制作和在VR内容平台上独立发行自己作品的虚拟现实电影公司,开始院线版和VR版“两条腿走路”的话,不仅能促进VR影视市场的发展,同时因为VR内容平台的存在,也在开发另一条电影发行渠道吧。

其实这里面我们最看好的还是这个“电影新产品”——VR动画短片。那些有好莱坞老司机镇宅的工作室,Baobab Studio、Spotlight Stories、Oculus Story Studio以及中国的Pinta Studios,都是制作这类作品的翘楚。最重要的是,相对其他VR内容,VR动画短片堪称老少咸宜,最受大众欢迎的内容。

IMAX联手华纳兄弟,将推《正义联盟》、《海王》VR版

近日,IMAX和华纳兄弟签署了共同筹资和生产的协议,将会在接下来出品三款基于华纳兄弟电影的VR体验。其中两款体验已经可以确定为即将上映的《正义联盟》和《海王》。

对于IMAX来说,进军VR可以为公司带来更加多样性的商业选择。公司目前主要的业务是放映高票房商业片和在世界各地开设大型影院设施。公司的品牌名气很大,但并没有像预想中那样带来很高的收入。在2016年四季度,IMAX营收达到1.07亿美元,同比下降10%。

“我们有很知名的品牌,我们和电影制作商关系密切,但是我们的收入基础很低,”IMAX CEO Richard Gelfond表示。“因此进军不同的领域是符合逻辑的选择。我们认为VR很适合我们进行探索。这一产业和我们的核心体验相关。”

在今年一月份,IMAX在洛杉矶开设了首个VR体验中心。接下来公司还会在纽约、加州、英国和上海开放类似的设施。

IMAX同时宣布,会在接下来三年内向约25个交互式内容投资5000万美元,投资合作方包括CAA、华人文化产业投资基金(China Media Capital)和Raine Group。这些体验内容大多数在10分钟左右。公司也正在研发电影级IMAX摄像机,原型机预计在今年年底前推出。

除此之外,IMAX还和史蒂芬·斯皮尔伯格、20世纪福克斯、华纳兄弟、米高梅等公司一起投资了加州的Dreamscape Immersive,这间初创公司会在今年九月开设首个线下VR多功能体验中心。

Gelfond表示他正在和许多工作室、优秀人才等讨论如何制作出VR体验,但他也强调和华纳兄弟的合作是很重要的一步。