为VR电影做准备 杜比实验室研究人对电影的反应

事实上,学术界早就开始研究电影等影音内容对人们的大脑和身体的影响了。不过杜比公司显然不准备只在大学实验室进行这方面探索,他们还要在公司内部的杜比实验室探索这些媒体触发人类反应的具体机制。

最近,杜比实验室花费一整天时间给记者们展示他们最新的研究成果,展示了他们专利的高动态范围(HDR)技术,这个技术已经授权给国外视频网站Netflix,用于播放最新的《铁拳》系列电视剧。他们展示的其中一项包括杜比科学家研究人类对视频的反应的具体方法。

在一个临时搭建的隔音棚里,有一个女人坐在一张皮质沙发上,脑袋上戴着64通道EEG头罩(测量脑电波),头罩记录大脑中神经元产生的脑电活动信号。她的手腕上还有一个追踪器,用于测量心跳数和皮电反应,手指上的血氧测量器则测出血液中的氧含量,前方则有一个热成像相机对着她的脸。

根据杜比实验室首席科学家Poppy Crum的说法,这些都是为了让他们“更好地理解人对影视内容的体验”。Crum带着团队的数据科学家和研究者一同探索这个问题。2012年,最开始他们先探索了人的生理反应,2015年则为此专门建了一个完整的生物物理学实验室。“我们想要知道人们到底有没有进入状态,或者是否有一些时候人们的反应会更加激烈。”

房间里有三个屏幕,以及大量扬声器。其中一个屏幕展示大量内容给沙发上的女人看,另两个则实时显示她的各种反应测量数据。她的反应和热成像图显示在左侧,心跳等信息则显示在右面。

Crum表示这些数据还只是原始数据,在这里他们只是简单展示一下。而团队真正要做的则是对这些数据进行处理和分析,在电影制作过程中应用它来帮助做出合适的选择。目前,杜比公司有40个受过训练的受试者在实验室里帮助实验(一些是公司人员,另一些则是外部人员),他们将帮助改进算法:到底电影中的哪些元素让他们心跳加速?哪些又让他们感到幸福,或者脸色潮红?哪些让他们昏昏欲睡?

当然,杜比算不上第一家使用各种传感器研究人类对影视内容反应的公司,例如Netflix在2014年就使用眼球追踪传感器帮助设计他们的软件界面,他们发现人们总是不停地来回注意程序标题栏和侧栏的描述内容。

现在,虚拟现实头显逐渐进入消费者的视线,技术人员和研究人员当然希望提前了解人们在虚拟环境中的针对媒体的各种反应。我们知道,Facebook子公司Oculus和谷歌在去年各自收购了研究眼球追踪技术的公司,他们当然希望利用这项技术研究人们在VR中的注意焦点变化,方便展开相关的内容和广告业务。

现阶段,杜比实际并没有与内容制作者进行合作来在这些内容中应用此类技术。“我们并没有试着去告诉他们很多方法其实是不对的,不过这些工具和观点在未来必定将发挥出巨大的作用。”Crum说道。换句话说,目前杜比还没有对外授权这项技术,但最终,或许等到VR真正兴起之后,他们会推广该技术。

或许下一次我们看到烂片的时候,可以把问题怪到算法头上:因为导演使用了错误的算法,所以让人感到无聊!

 

新机遇和挑战——看VR是如何重塑传统行业?

当时间跨越至2017年,VR已经不算一种新的媒介,但它无论在娱乐方式还是整个行业中都在以令人激动的方式带来变革,因为任何一个产业在发展到一定规模时,曾经赖以生存的行业标准都面临着挑战,VR无疑首当其冲。

新问世的VR设备自然而然成为游戏娱乐进行试水的选择。尽管目前以PS和XBOX为代表的家庭游戏系统仍然在游戏产业居于主导地位,更不用说移动游戏在最近几年的异军突起。但VR的出现已经给曾经蓬勃发展的街机产业焕发第二春的机会。对传统街机而言,VR带来了新的用户,玩家们借助于虚拟现实可以完全置身于沉浸的虚拟空间,不过通常面临着高昂的成本(例如高端VR设备并不便宜,并且需要一台配置较高的电脑),或者不可用(比如Oculus在国内现在并无官方渠道)。
 
而像HTC等许多公司都纷纷与线下体验进行结合,以满足游戏行业对于VR的需求。VR外设诸如跑步机等设备也发挥了至关重要的作用,再加上触觉反馈等创新都让传统街机行业提升了游戏体验,重新回到了公众的视野。
 
一家来自美国的VR创业团队更是将这种结合的创意发挥到了极致,他们将虚拟和物理世界进行融合的举措已经吸引了全世界的目光。这家公司旨在推动虚拟娱乐中心的分销,人们可以将自己沉浸在定制的场馆中,使用特殊的物理环境来反映玩家体验的虚拟世界的物理景观。举个例子,虚拟场景中的火焰,门等元素都是模仿的,但是可以外在展现出现实感,这就给玩家提供了完整的沉浸体验,并且也使现实更加逼真。
 
这背后的逻辑显而易见,当消费者对VR愈发熟悉,那么他们在日常生活中接触和使用VR的接受程度就会更高,而这种VR形式的分销不仅仅只用在街机行业,VR带来的沉浸感升级和驱动力也将重塑其它行业。拿教育行业来举例,借助于VR,教育者可以让学生参观具有历史纪念意义的地点,而不需要担心远足产生的费用和安全问题。对于室内设计从业者而言,他们更是有了直接将方案和灵感呈现给客户的手段,对于提升满意度也有很大的帮助。VR就是这样一种媒介,当介入了空间与地点,对于VR而言一切都不是问题。
 
除此之外,VR同样创造了新的发展与研究领域,比如在心理疾病治疗上,VR被用来应对创伤后应激障碍和恐惧症。而由于VR与消费者天然的亲和力,企业,研究人员,艺术家们都可以更进一步接触到用户,从而带来这些传统行业新的商业模式的发掘。
 
随着对VR技术的更多研究和开发正在进行,并转化为新的经验,各行各业都开始意识到实现虚拟现实的好处和潜力。 这就为VR创造了一个循环,VR的新突破将应用于更多的服务,这反过来又对开发更好的体验和扩展应用程序创造便利条件。 通过这个循环,传统行业可以期待复苏并占据中心位置,同时推动曾经的”破坏性”行业进行创新,继续保持领先。