2017年NBA比赛:无人机助阵扣篮+VR沉浸式直播

近日,2017年NBA全明星赛正式在新奥尔良拉开帷幕。

其中,奥兰多魔术队的阿隆·戈登和他所带来的无人机,绝对成为了大家关注的焦点。他在英特尔公司研发的小型无人机的协助之下,完成了一次非常炫酷的胯下扣篮,完美地展示了什么叫人机合一。

一直以来,创新技术都在体育赛事中扮演着至关重要的角色,帮助各大体育组织吸引观众,加强球员和粉丝之间的互动。

此次,戈登在比赛中利用无人机来协助扣篮,是采纳了母亲(曾经就职于英特尔)的建议。虽然很遗憾,他最终没能夺冠,但绝对为英特尔的这款无人机打足了广告。

其实,在这款扣篮无人机之前,英特尔就已经推出过不少体育科技产品。而且最近,它还成立了全新的体育部门,专门用来研发创新性项目。

对于在家看比赛的粉丝来说,英特尔最神奇的技术,要数360 Replay的360度即时回放。这项技术能够捕捉到场上球员的每一个动作,呈现出一种3D沉浸式观看模式,让观众更加清楚地看到各位球员的精彩瞬间。

英特尔此前还收购了一家除了叫做Voke VR的虚拟现实实时流媒体公司,以扩充其体育科技部门。在去年11月被英特尔收购之前,这家公司共计完成了1.25亿美元的融资,其中最知名的投资方就是NBA萨克拉门托国王队。

Voke的主要业务,就是在自家平台上引进体育组织的各项赛事,数量比较多的是NFL。而NBA赛事的独家虚拟现实转播权,则属于另一家直播平台NextVR

NextVR并不是简单地直播体育赛事和音乐会。在过去的几年中,它已经打造出一个实力超强的虚拟现实直播平台,能够支持NBA全明星赛这类的大型赛事。

2015年,NextVR直播了曼联的比赛。自那以后,它就开始扩大虚拟现实的业务范围,并且提高所播赛事的质量。去年,它完成了8000万美元的B轮融资,投资方包括时代华纳公司旗下的投资机构Time Warner Investments。

总之,未来NBA一定会越来越重视并支持新兴技术。就在全明星赛开始的前一周,NBA举行了第18届科技峰会。会上,Snap、Instagram、YouTube和 Twitter等硅谷大佬,讨论了科技行业对体育娱乐发展现状的看法,并对这一块未来的前景做出了预测和展望。

VR助力好莱坞 《侠盗一号》制作中使用VCam渲染器

一月份的大片《星战前传:侠盗一号》是《星战》系列影片的第一部官方外传电影,不仅催生了姜文+甄子丹这样的另类CP,在全球已经斩获超过10亿美元票房。近日BBC Click节目组采访影片在伦敦的制作团队,介绍了其当时使用的Vcam Renderer——一台苹果iPad+HTC Vive手柄在电影前期制作中的功效。可见VR不仅是好莱坞大片的营销利器,在影片前期制作/预演方面也有卓越功效。

VR助力好莱坞大片数字预演

对于现代好莱坞大片来说,特效的分量越来越吃重,从最早的只有重要戏份用特效,到现在几乎通篇都有特效涉及。这种情况下导演也有难题,因为执导筒者并不能实时看到演员的表演和特效结合是什么情况。按照传统流程,导演定下画面后,特效的渲染可能要2-3周才能完成,这对于时间就是金钱的好莱坞来说是不可忍受的。

“数字预演”就成了导演的救星,10年前卡梅隆在拍摄《阿凡达》时就开发了虚拟拍摄系统。由于《阿凡达》90%的戏份都是特效,从演员的动作到环境都是数字素材,所以卡梅隆可以在虚拟环境中尝试各种镜头走位和表现方式。简单一些的,像The Third Floor或者曾经的Cinebox,都会为导演制作一个比较简单但是能够实时更改的虚拟环境,来让导演预览将要拍摄的特效镜头的大致流程。

到《侠盗一号》,VR技术的加入让数字预演更加直观,也更加简单。根据BBC的报道,制作影片《侠盗一号》的工业光魔ILM伦敦工作室采用了“Vcam Renderer”(虚拟摄影渲染器)的方法,让导演Gareth Edwards能够直观的安排镜头和画面。虚拟摄影渲染器听起来牛逼,BBC的主持人一针戳穿:这不就是iPad+HTC Vive手柄吗?是的,工业光魔其实就是将3D素材放置在一个虚拟空间内,使用Vive控制器做虚拟摄像机,来让导演可以在空间内移动并寻找合适的镜头和角度。

“Gareth是一个喜欢自己动手的导演,他想在场景中走动,随意安排镜头来寻找灵感。”ILM伦敦工作室CG监制Steve Ellis说到,这也是为什么工作室最后发明了iPad+Vive的Vcam系统。

人人都能拍“篡改”大片时代到来?

关于虚拟数字预演,ILM曾制作过《星球大战》体验、以及半路夭折的Film Engine项目等等。除了这些大厂,一些VR初创公司如Visionary VR推出的Mindshow、战斗民族开发者推出的Tvori等工具,可以让玩家自己设计场景,同时使用虚拟相机拍摄VR动画,并分享给好友。

ILM此前制作的《星球大战》VR体验,他们称为“Holo Cinema”,能够让粉丝真正进入到影片中的经典场景,和主角们一起“演戏”。而更进一步,如果制片公司/特效公司能够开放特定场景和素材,让粉丝能够从自己的角度去重新拍摄电影中的一幕,相信会更加有趣。毕竟每个影迷心中都有一个想法——如果是XXX大片我来拍的话,会怎么拍。这样一个主动参与的方式,相信对观众的吸引力或更大。

随着VR技术的成熟以及硬件的普及,相信全面参参与大片拍摄的时代也不会太远了。到时候观众可以自己在家拿着VR控制器,自编自导好莱坞大片的一幕,并分享到网上和大家一较高下,看谁的脑洞更大,创意更多。